Epikur og hans filosofi om lykke

For Epikur er det behagelige og lykkelige liv at finde i enkelhed og i at afholde sig fra unødvendige begær, som kun fører til lidelse. Få mere at vide i denne artikel!
Epikur og hans filosofi om lykke

Sidste ændring: 15 april, 2022

Epikur fra Samos (341 f.Kr. – 270 f.Kr.) var en græsk filosof, der foreslog en etisk teori baseret på hedonisme. Han mente, at formålet med menneskelivet var at opnå lykke, undgå smertefulde fornemmelser og søge efter behagelige fornemmelser.

Hans syn på nydelse ligger dog langt fra de hedonistiske holdninger, der forsvarer, at nydelse og lykke findes i luksus og overskud. For Epikur mener tværtimod, at det mest behagelige liv findes i enkelhed og i at afstå fra unødvendige begær.

Selv om Epikurs filosofi blev foreslået for flere hundrede år siden, er den stadig gyldig i dag og udgør en fremragende måde at opnå personlig lykke på. Lad os se, hvad den består af, og hvordan vi kan anvende denne doktrin i vores liv.

Epikurs lykkefilosofi

Epikur grundlagde sin filosofiske skole i Athen. Den blev kaldt Haven og var dedikeret til jagten på lykke gennem udøvelse af fornuften. For denne store tænker dikterede fornuften, at glæde er godt, og smerte er dårligt. Derfor er nydelse og smerte de ultimative målestokke for godt og ondt.

Epikurs perspektiv er ofte blevet misfortolket som uhæmmet hedonisme i stedet for den smertefrihed og sindsro (ataraxia), som Epikur faktisk gik ind for. Faktisk talte denne filosof imod overdrevne og unødvendige begær på grund af deres evne til at føre til smerte.

Lykken ifølge Epikur

For Epikur er lykke nydelse og sindsro, en tilstand, hvor der ikke er nogen forstyrrelse af sjælen og ingen smerte overhovedet. Desuden forsvarer han, at lykke er et mål i sig selv og det største gode i menneskelivet.

Filosoffen mente således, at lykke udgøres af tre faktorer:

  1. Rolighed.
  2. Frihed fra frygt.
  3. Fravær af kropslig smerte.

Ved at opnå dem i deres helhed vil mennesket kunne opleve lykke på sit højeste niveau. Hvad angår frihed fra frygt, siger Epikur, at der er to former for frygt, som gør vores liv ulykkeligt eller smertefuldt. Den første har at gøre med gudernes straf for vores onde gerninger, og den anden er frygten for døden.

Ifølge filosoffen er begge former for frygt helt unødvendige, da de begge er baseret på fiktion. Derfor har de ikke noget med menneskelige anliggender at gøre (selv om Epikur troede på, at guderne eksisterer). Derfor bør vi ikke frygte deres straf eller bruge tid på besværlige tilbedelseshandlinger.

Hvad angår døden, påpeger han, at den består af en mangel på fornemmelse, så det giver ingen mening at være bange for noget, vi aldrig vil føle.

Selv om Epikur har fokuseret på frygten for guderne og døden, kan vi generalisere hans opfattelse til angst for fremtiden – frygten eller usikkerheden ved ikke at vide, hvad der vil ske med os i morgen. Vi må frigøre os fra denne frygt og denne angst for at opnå lykke.

Mand sætter en fugl fri

Hvordan skal vi forstå lykke? Det er et vanskeligt begreb at definere, og mange store tænkere har reflekteret over det.

Vi tror, at du måske også vil finde denne artikel interessant: Vigtige lærdomme af Konfutse om psykologi og filosofi

Glæde og smerte ifølge Epikur

Fra naturens side forsøger vi at være lykkelige ved at undgå smertefulde oplevelser og søge efter behagelige oplevelser.

Epikur forsvarede imidlertid, at den nydelse, vi bør søge, ikke er en hvilken som helst form for nydelse, men den, der undgår kroppens lidelser (tilfredsstillelse af de grundlæggende behov) og sjælens forstyrrelser (undgå frygt, ængstelse, uro).

Ifølge denne filosof bør andre fornøjelser, især overdrevne og luksuriøse, undgås, da de ender med at føre os til smerte. Det skal dog bemærkes, at Epikur også sagde, at ikke alle fornøjelser passer til os, og at ikke alle smerter bør afvises. I den forstand prædiker filosoffen en fremtidshedonisme.

Det vil sige, at det nogle gange ikke er værd at risikere vores fremtidige nydelse for en øjeblikkelig nydelse, fordi det på lang sigt kan medføre større lidelse. På samme måde må vi acceptere en vis grad af smerte, så længe det garanterer os en lykkelig fremtid. Derfor må vi vide, hvordan vi skal vælge og dømme.

“Enhver nydelse, der har en natur, der passer til vores egen, er altså god, selv om ikke enhver nydelse skal vælges; det samme gælder enhver smerte, men ikke enhver smerte skal af natur altid undgås.”

-Epikur

Når det er sagt, anses den, der forstår at beregne, hvilke aktiviteter der giver ham den største nydelse og den mindste smerte, og som organiserer sit liv omkring de mest intense og varige fornøjelser og fordeler dem med intelligens, for at være klog og dydig.

Kan du lide denne artikel? Du vil måske også kunne lide at læse: Hvad er hellenistisk filosofi?

Typerne af begær og nydelse

Under dette punkt er det vigtigt, at vi spørger os selv, hvad er de begær, som vi skal tilfredsstille ifølge Epikur. For at vejlede os skelner forfatteren mellem tre grundlæggende typer af begær:

  1. Naturlige og nødvendige begær: Disse omfatter grundlæggende overlevelsesbehov som f.eks. mad og husly. De er de letteste at tilfredsstille og kan ikke elimineres. Derfor er det dem, der bør prioriteres.
  2. Naturlige og ikke-nødvendige begær: Disse henviser til vores stræben efter unødvendige ting, som f.eks. gourmetmad eller besiddelse af luksusgenstande. De er ofte svære at tilfredsstille, så de har en tendens til at skabe smerte og utilfredshed. I dette tilfælde antager Epikur, at den bedste løsning er at minimere eller fjerne dem.
  3. Tomme og unødvendige begær: Disse omfatter aspekter som status, rigdom, berømmelse eller magt. Manglen på grænser i disse lyster betyder, at de aldrig bliver fuldt ud tilfredsstillet. Derfor dømmer de os til utilfredshed og ulykkelighed.

I mellemtiden skelner Epikur også mellem to typer af fornøjelser:

  1. Fornøjelser i bevægelse indebærer, at man er aktivt i gang med at tilfredsstille et ønske. F.eks. at spise, når vi er sultne.
  2. Statiske fornøjelser er den oplevelse, der varer ved, når vores ønske er tilfredsstillet. F.eks. følelsen af mæthed efter at have spist.
Kvinde nyder chokolade

At spise er et uundgåeligt behov, men der er nogle aspekter af denne handling, som hverken er vitale eller uundværlige.

Venskabets værdi

Som det sidste fremhæver epikurismen venskab som et af de største midler til at opnå nydelse og dermed lykke. I dette tilfælde giver forbindelsen med venner en følelse af tryghed, mens afbrydelse af forbindelsen fører til isolation, fortvivlelse og øget modtagelighed over for farer.

Hvordan vi kan anvende epikurismen i vores liv

For Epikur opnås lykke ved at miste frygten for Gud og døden og ved at acceptere, at det er let at erhverve de gode ting i livet og udholde de forfærdelige.

Smerte er ikke helt uundgåelig, men den kan udholdes. Epikur siger faktisk, at det endda er muligt at opleve lykke, mens man lider følelsesmæssig eller fysisk smerte.

For at gøre dette skal vi fokusere på at dyrke et simpelt liv. Nyd de små ting i livet, praktisér taknemmelighed og se det positive i negative situationer. Mindfulness og meditation er fremragende allierede her.

Det kan interessere dig ...
9 filosofibøger, du bør læse
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
9 filosofibøger, du bør læse

Er du interesseret i at læse filosofiske tekster? Her er en liste over filosofibøger, som vi anbefaler dig at læse. Hvilken er din favorit?