Forskellen på demens og Alzheimers

3. februar 2020
Demens og Alzheimers er to begreber, der er alment kendt. Det er dog ikke alle, der ved præcis, hvad de dækker. Vi vil forklare forskellene her.

Vidste du, at demens og Alzheimers er forskellige sygdomme? Det er imidlertid rigtigt, at der er symptomer på demens ved begge. I denne artikel skal vi se på lighederne og forskellene mellem de to.

For det første, hvad er demens?

Demens

Demens er tabet af kognitiv funktion, herunder tankegang, hukommelse og ræsonnement.

Det inkluderer også tabet af visse adfærdsevner i en sådan grad, at det forstyrrer en persons daglige liv og aktiviteter. Sådanne funktioner inkluderer hukommelse, sprogfærdigheder, visuel opfattelse, problemløsning, selvstyring og evnen til at fokusere og være opmærksom.

Andre væsentlige funktioner, der er påvirket af demens, er opgaveplanlægning og udførelse, abstrakt tankegang, følelsesmæssig regulering og modstand mod træthed.

Ofte kan personer med demens ikke længere kontrollere deres følelser, og deres personlighed ændres ofte. De bliver simpelthen anderledes mennesker.

Demens spænder i sværhedsgrad fra det mildeste stadium – når det lige er begyndt at påvirke en persons funktion – til det mest alvorlige stadium, hvor personen er helt afhængig af andre for de grundlæggende aktiviteter i dagligdagen.

Der er flere mulige årsager til demens. Blandt dem er Alzheimers, vaskulære sygdomme og andre sygdomme i centralnervesystemet.

Demens og Alzheimers

Nu fortsætter vi med at definere demens og Alzheimers for at afklare sondringen mellem dem.

Demens er ikke en konkret sygdom, men et sæt af symptomer, der inkluderer nedsat hukommelse og andre kognitive evner. Disse symptomer er alvorlige nok til at forstyrre en persons daglige rutine.

En mand kigger ned og er bekymret for demens og Alzheimers

Demens kan som sådan være forårsaget af forskellige sygdomme. Således kan det stamme fra Alzheimers eller vaskulære sygdomme eller en tilstand i centralnervesystemet.

Demens forekommer hovedsageligt hos ældre. Ifølge specialister kan demens dog påvirke mennesker i alle aldre.

Læs også: De 5 bedste hukommelses øvelser

Alzheimers sygdom

Alzheimers er en anden type demens. Den er dog kendetegnet ved tab af neuroner. Derfor involverer den tabet af synaptisk densitet (synapse henviser til forbindelsen mellem to neuroner).

Derudover ligger forskellige stoffer, såsom amyloidmateriale, i nervevævet, når en person har Alzheimers. Ændringer i neurotransmittorer forekommer også, hvilket fører til atrofi i hjernebarken.

Placeringen af ​​sygdommen

Alzheimer er en kortikal type af demens. Det er således den grå substans, der er berørt. Derfor påvirkes de funktioner, der kontrolleres af grå substans (cortex). Disse inkluderer hovedsageligt dømmekraft, hukommelse, sprog, opmærksomhed og koncentration.

Et radiografi af et kranie holdes af behandskede hænder

Demens kan på den anden side være kortikalt eller subkortikalt. Ud over at påvirke de ovennævnte funktioner kan det også påvirke de funktioner, der styres af det subkortikale hjernelag. Disse inkluderer psykomotricitet, følelser, langsomhed, apati og hukommelsestab.

Der er også to omstændigheder, der er karakteristiske for subkortikals demens:

  • Apraksi: Tab af evnen til at bevæge sig som sædvanligt.
  • Agnosi: Tab af evnen til at genkende stimuli.

Derudover ændrer næsten alle former for demens sig, som de udvikler sig.

Alzheimers forløb

Det kliniske billede af et forløb med Alzheimers udvikler sig over ca. 5 til 10 år.

Desuden udvikler det sig i trin:

  • Den første fase involverer et fald i modstand mod træthed og tilpasningsevne til visse aktiviteter. Derefter vises glemsomhed og negativitet. Sygdommen kommer sammen med bekymring og angst.
  • I den anden fase er det svært at tilpasse sig visse opgaver. Der kan også være et tab af opmærksomhed, koncentration, hukommelse sammen med depressive hændelser.
  • I tredje fase er der et fald i evnen til at tilpasse sig almindelige opgaver. Derudover kan ramte mennesker begynde at opleve følelsesmæssig ubalance.
  • I den fjerde fase er evnen til at tilpasse sig almindelige opgaver allerede svækket markant. Personen er muligvis ikke længere opmærksom på sin sygdom og om ændringerne i personligheden.
  • På den femte fase oplever folk alvorlig kognitiv svækkelse.
  • Endelig i den sjette fase genkender en person med Alzheimers ikke længere deres slægtninge og er fuldstændig afhængig af hjælp.

Udvikling af demens

På den anden side udvikles vaskulær demens på grund af kortvarige iskæmiske ulykker (TIA). Dette betyder, at skaden er kumulativ og udviklingen er intermitterende. Bratte fald i hjernens overlegne funktioner efterfulgt af stabiliseringsperioder kan forekomme.

I mellemtiden skyldes andre typer demens mere specifikke sygdomme i nervesystemet. Hvordan de skrider frem afhænger således ofte af deres sammenhæng.

En af forskellene på demens og Alzheimers er, at generelt er Alzheimers en sygdom, der udvikler sig langsomt. Demens kan imidlertid udvikle sig gradvist (hvis det faktisk er Alzheimers), periodisk (hvis det skyldes vaskulær sygdom) eller afhængigt af nervesystemets specifikke sygdomme.

Vi anbefaler: MIND Diæten: Sænk risikoen for Alzheimers

Epidemiologi for demens og Alzheimers

Som det sidste har Alzheimers demens en tendens til at ramme flere kvinder end mænd. Demens påvirker dog mænd mere, hvis årsagen er vaskulær.

I øjeblikket er der ingen kur mod demens eller Alzheimers. Der er dog behandlinger for symptomer. Forskningen fortsætter. Selvom de nuværende Alzheimers behandlinger ikke kan forhindre, at den skrider frem, kan de midlertidigt bremse symptomerne og forbedre livskvaliteten for dem, der er ramt af tilstanden, og for deres plejere.

Heldigvis er der en verdensomspændende indsats for at finde bedre behandlinger af demens og Alzheimers, forsinke deres begyndelse og forebygge dem generelt.