Vulvakræft: Årsager, symptomer og behandling

Human papillomavirus og vulvarcelleanomalier er forbundet med en øget risiko for vulvakræft. Det vigtigste er, at begge kan forebygges.
Vulvakræft: Årsager, symptomer og behandling
Mariel Mendoza

Skrevet og kontrolleret af læge Mariel Mendoza.

Sidste ændring: 29 oktober, 2022

Vulvakræft rammer den ydre overflade af de ydre kvindelige kønsorganer, som kaldes “vulva”. Denne tumor udvikler sig normalt langsomt, men progressivt og kan påvirke ethvert organ i vulva.

Den diagnosticeres normalt hos postmenopausale kvinder og er forbundet med human papillomavirusinfektion. Da den har en tendens til at være asymptomatisk, går den normalt ubemærket hen, indtil den er udviklet.

For at diagnosticere vulvakræft er det nødvendigt at foretage en biopsi af læsionen. Prognosen afhænger dog af størrelsen, typen og om den er spredt eller ej. Uanset hvad er det vigtigt med en tidlig diagnose.

Hvad er vulva?

Model af kvindes kønsorgan

Vulvaen repræsenterer de ydre kvindelige kønsorganer: de store skamlæber, de små skamlæber, klitoris, Bartholins kirtler og urinrørets ydre åbning. Vulvakræft er mest almindelig på de indre kanter af vulvas labia minora.

Vulvakræft: Sjælden og med ukendt årsag

Vulvakræft er meget sjælden og udgør kun 3-5 % af kræftformerne i det kvindelige kønsorgan. Desuden er den nøjagtige årsag ukendt.

Generelt skyldes kræft mutationer i cellens DNA, som får cellerne til at vokse og dele sig unormalt hurtigt. På denne måde ophobes cellerne og danner en tumor. De har også evnen til at invadere nærliggende væv eller sprede sig til fjerntliggende dele af kroppen. Nogle faktorer øger dog risikoen for at udvikle den:

  • Alderdom (postmenopausale kvinder, især over 65 år).
  • Infektion med humant papillomavirus.
  • Langvarig tobaksbrug.
  • Enhver sygdom med immunosuppression.
  • Forhistorie med prækancerøse læsioner i vulva (f.eks. vulval intraepithelial neoplasia).
  • Andre kræftformer i de kvindelige kønsorganer.
  • Hudlidelser i vulva (lichen sclerosus)

Symptomer på vulvakræft

Vulvakræft er normalt symptomfri. Men når der opstår symptomer, omfatter de normalt pruritus (kløe), fremkomsten af unormale masser på vulvaen i forbindelse med smerte og ømhed eller tilstedeværelsen af sår, der ikke heler.

Der kan også forekomme blødninger, der ikke er relateret til menstruation, eller ændringer i farven på vulvahuden. Farven kan være rødlig, hvidlig eller blålig (i forbindelse med melanom).

Den diagnosticeres hyppigst i ældre aldre, fordi det er en kræftform, der udvikler sig langsomt, og derfor diagnosticeres den normalt i fremskredne stadier. Desuden kan den sprede sig til nabovæv via lymfesystemet eller blodet (i så fald rammer den overvejende lunge, lever og knogler).

Diagnosen kræver en omhyggelig vurdering

Læge taler med patient med vulvakræft

Vulvakræft diagnosticeres normalt hos kvinder i alderen mellem 70 og 75 år. Dette kræver en grundig fysisk undersøgelse af de læsioner, der findes på vulvaen. Eventuelle abnormiteter bør undersøges ved inspektion med et forstørrelsesglas eller en kikkertforstørrelseslinse (kolposkop).

Efter at have fastslået området med unormal hud bør der tages en prøve og undersøges (en biopsi). Hvis læsionerne ikke kan identificeres, påføres der farvestoffer på de unormale områder for at bestemme, hvor biopsien skal udføres – der kan påføres 5 % eddikesyre eller 1 % toluidinblåt, som derefter vaskes med 3 % fortyndet eddikesyre.

Når biopsien af det væv, der mistænkes for vulvakræft, er blevet udtaget, foretages der en histologisk undersøgelse. Op til 90 % er pladecellekarcinom (udvikler sig i det yderste lag af huden).

De resterende 10 % varierer mellem melanom (fra de celler, der producerer hudpigment), adenokarcinomer (der opstår i kirtelcellerne) eller sjældent basalcelle- eller Bartholinkirtelcarcinomer.

Behandlingen af vulvakræft afhænger af dens karakteristika

Både prognosen og behandlingen af vulvakræft afhænger af dens størrelse, type, og om den har spredt sig eller ej. Behandlingen er dog baseret på kirurgisk indgreb.

Den spænder fra bred fjernelse af læsionen til radikal resektion af vulva og tømning af nærliggende lymfeknuder. Når der er påvist spredning, bør der gives strålebehandling eller kemoterapi før operationen for at reducere tumorens størrelse.

Vulvakræft kan forebygges

For at forebygge vulvakræft er en af metoderne at reducere risikoen for at smitte med seksuelt overførte sygdomme. Derfor er det vigtigt at bruge kondomer under samleje og at blive vaccineret mod human papillomavirusinfektion.

Det kan interessere dig ...
De 5 typer underlivskræft
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
De 5 typer underlivskræft

Hvert år bliver tusindvis af kvinder verden diagnosticeret med en form for underlivskræft. Forebyggelse er den bedste vej frem.