Hvad er stamcellebehandlinger til?

03 september, 2020
Stamcellebehandlinger er en trend indenfor medicin. Nogle fører til glimrende resultater, mens andre stadig kræver yderligere forsøg. I et hvert tilfælde, er fremtiden for dem lovende.
 

Har du nogensinde hørt om stamcellebehandlinger? På det seneste, lader de til at være løsningen på alle mulige former for sundhedsproblemer, som kan ramme et menneske. Vi er dog også klar over, at der stadig er meget arbejde, der skal udføres, for at kunne gøre disse behandlingsmetoder virkelig effektive.

Stamceller fortsætter med at blive intenst forsket i for at kunne opdage dets potentiale. Alligevel, har videnskabsmænd allerede opdaget mange fordele ved denne type behandling.

Hvad er stamceller?

Stamceller er cellerne i den menneskelige krop, som kan skabe andre typer celler. De er kendt som pluripotente celler, fordi de potentielt kan reproducere celler af alle typer af væv. En stamcelle kan gradvist blive en muskelcelle, en knoglevævscelle eller en nervecelle. De kan dermed regenerere et hvert organ i kroppen.

Disse særlige væv har en unik funktion og er typisk embryonale. Det er altså takket være dem, at et embryon udvikler sig og bliver levedygtigt til at kunne udvikle sig.

Disse stamceller er til stede i nydannede embryoner, der kaldes blastocyster. Vi har dog alle en lille rest af disse celler som voksne, især i vores knoglemarv.

Der er en laboratorieteknik, der eksperimenterer med at omdanne normale celler fra voksne væv til stamceller. Forskere inducerer dem via genetiske mekanismer og reprogrammerer deres cellulære funktion.

Uanset hvad, har disse den samme pluripotente evne som embryonceller. Disse celler er også en del af perinatale væv, placeret i blodet i navlestrengen og i fostervandet, der omgiver fosteret under graviditeten.

 

Hvordan fungerer stamcellebehandlinger?

I bund og grund, er det primære formål med stamcellebehandlinger at reparere beskadigede væv.

Ved at udnytte gendannelsesevnen, som disse celler kan have, studerer forskere dem som substitutter for organtransplantationer. Forestil dig bare: I stedet for at finde et organ, man kan transplantere, kunne vi være i stand til at lave et nyt ved at bruge stamceller.

Intentionen er at placere dem i beskadigede væv for at få dem til at genskabe det væv med nye elementer. De kunne, faktisk, reparere hele den menneskelige krop. For at gøre det, skal videnskabsmænd forske i, hvordan de gendanner bestemte dele af kroppen, og det er netop, hvad de på nuværende tidspunkt undersøger i deres laboratorier.

For eksempel, kunne stamcellebehandlinger reparere et beskadiget hjerte, en lever ødelagt på grund af skrumpelever og endda knoglebrud fra slag. Deres muligheder indenfor medicin er næsten uendelige.

Mange mener også, at de har potentialet til at kurere situationer som på nuværende tidspunkt ikke kan kureres eller er svære at håndtere. Prognosen for personer med kræft, for eksempel, kunne blive betydeligt bedre.

Kirurg laver transplantation som del af stamcellebehandlinger
 

Gå ikke glip af: Sådan bliver man donor af knoglemarv

Problemer under behandlingen

Desværre, har markedsføring delt falske informationer om bestemte fordele ved stamceller, som endnu ikke er mulige at opnå. Statslige transplantationsagenturer advarer om, at personer, der gennemgår sådanne behandlinger, skal modtage tilstrækkelig informaiton om risiciene ved at begynde på dem.

Forskere indså, at det ikke er så nemt, at vejlede en stamcelle til at danne bestemte væv. Vejledningen virkede ikke i nogle eksperimenter og dannede et andet væv i stedet for. Som du kan forestille dig, er dette en stor risiko.

Modtagerens krop kan også afvise den indsatte stamcelle, præcis ligesom den gør med andre fremmedlegemer, der kommer ind i kroppen. Det betyder, at immunsystemet prøver at frastøde alt, hvad den ikke genkender. Disse reaktioner kan være temmelig seriøse under en transplantation.

Knoglemarv

Læs også: Nanomedicinske fremskridt og bidrag

Eksempler på stamcellebehandlinger

På trods af de mulige bivirkninger og nuværende begrænsninger, har der allerede været nogle succesfulde behandlinger med stamceller. Der har faktisk været knoglemarvstamcelletransplantationer for bestemte typer af lymfekræft siden 1970´erne.

 

Det er også andre succesfulde behandlinger:

  • Udvikling af hud til større forbrændinger har fundet sted i over tredive år. Huden ser dog uperfekt ud (det skyldes, at den ikke har nogen kirtler). Alligevel, er det meget nyttigt til store forbrændinger. Læger bruger ikke denne teknik særlig ofte, fordi ikke alle sundhedsfagfolk kan udføre den.
  • Stamceller fra navlestrengen kan hjælpe børn med leukæmiDet er dog ikke lige så effektivt hos voksne.
  • Der er limbale hornhindestamceller, der kan gendanne nye væv i hornhinden. Hvis en person, for eksempel, mister sin hornhinde på grund af en skade, er det muligt at skabe en ny del, der er i stand til at erstatte tabet for at få en fuldkommen synsevne igen.

Kort sagt, er der stadig meget, der skal undersøges, når det kommer til stamcellebehandlinger. På trods af det, antyder mange opdagelser, at de kan være lovende behandlinger for mange seriøse sygdomme snart.

 
  • Hernández Ramírez, Porfirio, and Elvira Dorticós Balea. “Medicina regenerativa: Células madre embrionarias y adultas.” Revista Cubana de Hematología, Inmunología y Hemoterapia 20.3 (2004): 0-0.
  • Prosper, Felipe, et al. “Trasplante celular y terapia regenerativa con células madre.” Anales del sistema sanitario de Navarra. Vol. 29. Gobierno de Navarra. Departamento de Salud, 2006.
  • Reya, Tannishtha, et al. “Stem cells, cancer, and cancer stem cells.” nature 414.6859 (2001): 105.