Emergentisme som filosofi og dens karakteristika

Emergentismen forsøger at forstå menneskets og den omgivende verdens natur. Lad os se på, hvad den består af.
Emergentisme som filosofi og dens karakteristika

Sidste ændring: 10 maj, 2022

Emergentisme er et videnskabeligt og filosofisk paradigme, der forsvarer, at alt, hvad der eksisterer, ikke udelukkende stammer fra summen af dets bestanddele, men opstår ved interaktion – som en helhed, der ikke kan reduceres til sine dele.

Derfor er emergente fænomener nye enheder og ontologisk forskellige fra de elementer, som de blev skabt af.

Et eksempel på et emergent fænomen ville være den menneskelige hjerne. I dette tilfælde ville det opstå fra det distribuerede samspil mellem forskellige neurale processer. Dette kan ikke reduceres til nogen af de komponenter, der er involveret i processen, da ingen af neuronerne er bevidst i sig selv.

Hvad består emergentisme af?

En egenskab siges at være emergent, hvis den opstår ved samspillet mellem andre systemegenskaber og i sig selv er anderledes. For at forstå dette bedre kan vi se på den skelnen mellem emergente og resultateffekter, som filosoffen George Henry Lewes foretog i sin Problematik om liv og sind (1875).

I dette tilfælde kan de resulterende virkninger beregnes ved den blotte addition eller subtraktion af deres årsager, der virker sammen. Når vi f.eks. beregner vægten af en genstand, kan vi lægge dens bestanddele sammen.

I modsætning hertil kan emergente virkninger ikke beregnes på denne måde, da de er kvalitativt nye i forhold til de årsager, de opstår af. For Lewes ville et eksempel på sådanne virkninger være mentale fænomener.

Det væsentlige motto i emergentismen er således, at helheden altid er mere end summen af dens dele. Når materie forenes i henhold til fysisk-kemiske love, opstår der derfor systemer, hvis egenskaber er nye og ikke kan reduceres til nogen af egenskaberne ved de dele, de består af.

Det skal bemærkes, at emergentismen er i modsætning til reduktionismen, som hævder, at fænomener kan beskrives ud fra andre enklere eller mere fundamentale fænomener. Med andre ord antager den, at et komplekst system ikke er mere end summen af dets dele, og at det kan forstås ved at studere dets bestanddele.

Neuroner kommunikerer

Den menneskelige hjerne kan ikke reduceres til neuroner. En neuron er heller ikke i stand til at repræsentere den menneskelige hjerne i sig selv.

Karaktertræk for emergentisme

Det er værd at nævne, at der inden for emergentismen findes forskellige teorier, som i større eller mindre grad adskiller sig fra hinanden. Desuden anvendes emergensbegrebet på så forskellige vidensområder som psykologi og termodynamik.

Derfor er det vanskeligt at sammenfatte de mange forskellige emergentistteorier og deres anvendelse. Vi kan dog dykke dybere ned i emergensbegrebet og fremhæve de fælles træk.

Antireduktionistisk naturalisme

Et fælles træk ved alle emergentistteorier er kombinationen af naturalisme og antireduktionisme. I denne forstand er de naturalistiske, fordi de forsvarer, at der ikke findes overnaturlige eller særlige stoffer, som ikke kan forklares videnskabeligt.

Til gengæld er de antireduktionistiske, for så vidt som de antager, at der findes egenskaber på højere niveau, som ikke kan reduceres til egenskaberne på lavere niveau.

Kombinationen af begge holdninger er en af emergentismens største vanskeligheder. Og afhængigt af begrebet reduktion og af begrebet stof eller naturlig komponent vil man definere den ene eller den anden form for emergentisme.

Eksistensen af mikro- og makroniveauer

Emergentismen bekræfter, at der findes mikro- og makroniveauer i verdens fænomener. Den mener, at en global struktur eller et globalt mønster (makroniveau) opstår ud fra de lokale interaktioner mellem systemets komponenter (mikroniveau).

F.eks. kan en orkan betragtes som en emergent proces, hvis mikroniveau udgøres af luftmolekyler i bevægelse. Makroniveauet er det spiralformede mønster, som vi observerer.

Nyhed og uforudsigelighed

Emergente fænomener er forbundet med nyhed eller overraskelse og uforudsigelighed i deres forekomst, givet en tidligere tilstand. For mange emergentister er nyhed eller uforudsigelighed imidlertid et for svagt kriterium til at definere emergens. Hvorvidt noget er nyt eller uforudsigeligt skyldes forholdet mellem observatøren og det observerede fænomen.

Noget kan f.eks. være nyt første gang, det observeres. Men efter at vi er blevet fortrolige med fænomenet, bliver det forudsigeligt. Efterhånden som man undersøger og klassificerer de emergente processers karakter, vil uforudsigeligheden desuden ophøre med at være en afgørende faktor.

Typer af emergentisme

Som allerede nævnt er der forskellige teorier inden for emergentismen. Derfor er der blevet etableret klassifikationer i et forsøg på at sætte dem alle i bås.

Svag versus stærk emergentisme

Afhængigt af graden af et fænomens emergens er der blevet skelnet mellem svag og stærk emergentisme:

  • Vi taler om svag emergens, når det antages, at nogle egenskaber identificeres som emergente af en ekstern observatør, men at de kan forklares ved egenskaberne af systemets primære bestanddele. Denne holdning er forenelig med reduktion. For den antager, at emergens er et produkt af observation, og at fænomenet kan forklares gennem de elementer, der har frembragt det.
  • Stærk emergens henviser på den anden side til egenskaber, der er uafhængige af enhver observation og har deres egne kausale kræfter. Det vil sige, at de emergente egenskaber ikke kan reduceres til de tidligere egenskaber. De har virkninger på de samme systemer, som har frembragt dem.

Synkronisk versus diakronisk emergentisme

I dette tilfælde er der tale om en sondring, der henviser til, hvor nyt det er, at der er tale om en emergens:

  • I synkron emergens, som er fremherskende i filosofien om sindet, er emergente fænomener på højere niveau til stede samtidig med de fænomener på lavere niveau, hvorfra de opstår. F.eks. eksisterer mentale tilstande eller egenskaber samtidig med tilstande eller egenskaber på neuralt niveau. Denne holdning er forenelig med stærk emergentisme.
  • I modsætning hertil er diakron emergens en horisontal emergens, der udvikler sig over tid. Den struktur, hvorfra den nye egenskab opstår, eksisterer før den emergente egenskab. Dette er karakteristisk for svage emergentistiske teorier, som normalt behandler komplekse systemer, evolution, kosmologi, kunstigt liv osv.
Et timeglas

Tid er endnu en variabel til analyse af emergente fænomener, og den kan være synkronisk eller ej.

Indvendinger mod emergentisme

En af indvendingerne mod emergentisme er relateret til det såkaldte princip om kausal lukning af den fysiske verden. Dette henviser til det faktum, at enhver fysisk virkning har en fysisk årsag, der er tilstrækkelig og fuldstændig.

Det vil sige, at fysikken har ressourcerne til at forklare alle virkninger. Den behøver derfor ikke at ty til andre videnskaber. Der er en hel del diskussion om, hvilke grunde vi har til at tro på dette princip. Samt hvad dets indhold egentlig er, da det ikke er særlig klart, hvad “fysisk” egentlig er.

De fleste filosoffer (og videnskabsmænd) mener dog, at princippet er sandt. Derfor er emergentismens problem, at den afviser en sådan apoteose.

Med andre ord forsvarer emergentismen top-down årsagssammenhæng: Emergente fænomener sætter deres aftryk på den fysiske verden, selv om de tilhører et andet, højere niveau.

Emergentismen er et af de mange filosofiske og videnskabelige paradigmer, der forsøger at forstå menneskets og omverdenens natur. Men ligesom resten af de holdninger, der undersøger eksistensens store mysterier, har det sine mangler.

This might interest you...
Epikur og hans filosofi om lykke
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Epikur og hans filosofi om lykke

For Epikur er det behagelige og lykkelige liv at finde i enkelhed og i at afholde sig fra unødvendige begær, som kun fører til lidelse.