René Descartes: Hvorfor er han faderen til den moderne filosofi?

Descartes opstillede et nyt tankesystem for den vestlige filosofi, matematik og videnskab. Hans bidrag præsenteres i detaljer nedenfor.
René Descartes: Hvorfor er han faderen til den moderne filosofi?

Sidste ændring: 02 januar, 2022

René Descartes (1596- 1650) var en fransk filosof, matematiker og fysiker, der brød med sin tids mønstre. Hans idéer havde stor indflydelse på europæisk tænkning og fik stor indflydelse på senere filosofiske strømninger.

Han var en af de første til at opgive den konventionelle aristotelisk-skolastiske tankegang, som forsvarede en klar underordning af den menneskelige fornuft under den kristne tro. Han formulerede også den første moderne version af den berømte krop-sind-dualisme og fremmede udviklingen af en ny videnskab baseret på fornuften.

Sådanne revolutionerende bidrag, som brød med den religiøse tankegang i middelalderen, gør ham til den moderne filosofis fader. Nedenstående vil vi se på hans mest relevante bidrag i detaljer.

En kort biografi af René Descartes

Descartes blev født den 31. marts 1596 i Touraine (Frankrig), som i dag kaldes Descartes til ære for ham. Han var det tredje barn af ægteskabet mellem Joachim Descartes, parlamentsmedlem i Rennes, og Jeanne Brochard, som døde få måneder efter hans fødsel. Derfor blev barnet overladt til sin mormor, far og en amme, der skulle passe og opdrage.

I 1606 blev han sendt til jesuitternes kollegium i La Flèche, hvor han fik en uddannelse i klassisk kultur, idet han havde lært latin og græsk ved at læse berømte filosoffer. Derudover omfattede pensum også en introduktion til matematik, både ren og anvendt.

Som 18-årig kom han ind på universitetet i Poitiers for at studere jura og medicin. I 1616 havde han både en bachelorgrad og en kandidatgrad i jura, men han praktiserede aldrig som advokat.

I 1618 meldte Descartes sig til den hollandske hær og havde til hensigt at gøre militærkarriere i flere år. I 1619 gav han dog afkald på dette.

Efterfølgende rejste han mellem 1619 og 1628 i Nord- og Sydeuropa. I denne periode helligede han sig studiet af filosofi og videnskab.

Han ville efterfølgende udgive flere værker af enorm betydning inden for deres respektive områder, f.eks:

  • Diskursen om metode (1637).
  • Geometri (1637).
  • Metafysiske meditationer (1641).
  • Filosofiens principper (1644).

I 1649 blev René Descartes inviteret til dronning Christina af Sveriges hof i Stockholm for at undervise i sin filosofi. 4 måneder efter sin ankomst til den svenske hovedstad fik filosoffen imidlertid lungebetændelse, som førte til hans død i 1650, da han var 53 år gammel.

En række gamle bøger

René Descartes’ værker og bidrag

Descartes’ bidrag er anerkendt inden for forskellige områder, såsom moderne filosofi og matematik. Derfor betragtes han ofte som en af de mest indflydelsesrige lærde i vestlig tænkning.

Moderne filosofi

Filosofi var et af de områder, der modtog Descartes’ største bidrag. Et af dem var kritikken af de etablerede tænkemåder og opbygningen af en ny, hvor tvivl og intuition vil spille en grundlæggende rolle.

Hans metode (kaldet metodologisk skepticisme) hævder, at alt skal betvivles, indtil det kan bevises. På denne måde forkaster han den skolastiske praksis, som forsvarede den tilsyneladende viden, der stammer fra autoriteter.

På den anden side anerkendte hans tanker eksistensen af Gud, skaberen af de to typer af stoffer, som ifølge ham udgør verden: Res extensa (svarende til den fysiske materie, som tingene er lavet af) og res cogitans (som ånden er lavet af).

På denne måde foreslog han eksistensen af dualisme, en opdeling mellem sjælen og kroppen, hvilket tog afstand fra de aristoteliske overbevisninger.

Analytisk geometri

Descartes gjorde også den revolutionerende opdagelse, at han kunne løse geometriproblemer ved at omdanne dem til algebraiske problemer. Med henblik herpå skabte han de kartesiske koordinater og kurver, hvis system forklarer algebraiske ligninger gennem geometriske former.

Han opfandt også konventionen om at repræsentere ubekendte i ligninger ved at bruge de sidste bogstaver i alfabetet (f.eks. X). Senere er det hans arbejde med kalkulation, som Newton brugte til at udvikle en ny gren af matematikken.

En ny tilgang til videnskaben

Descartes præsenterede også en tilgang til videnskaben, der var forskellig fra den traditionelle, idet han gik ind for, at sandheden opnås gennem rationalisme og logik. På den måde accepterer han idéen om en a priori videnskab, hvis metode er baseret på den rene fornufts demonstrationer.

Dreng er frustreret over matematik

Descartes og hans indflydelse

René Descartes havde stor indflydelse på udviklingen af den vestlige filosofi, matematik, videnskab samt retfærdighed og teologi.

Desuden havde hans filosofiske idéer en vigtig indflydelse på den vestlige tænkning i det 17. og 18. århundrede. På det tidspunkt brugte filosoffer som Locke, Hume og Kant hans teorier og principper.

This might interest you...
Gottfried Leibniz: Bidrag til videnskaben fra det “sidste universalgeni”
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Gottfried Leibniz: Bidrag til videnskaben fra det “sidste universalgeni”

Gottfried Leibniz var en af de store lærde i det 17. århundrede. Han ydede vigtige bidrag til forskellige vidensområder. Læs mere om ham her.