Hvad er individualisme?

Individualisme er en filosofisk holdning, der går på tværs af de politiske, sociale og økonomiske områder i et samfund. I denne artikel vil vi diskutere, hvad den består af.
Hvad er individualisme?

Sidste ændring: 18 maj, 2022

Individualisme er et filosofisk synspunkt, der forsvarer individets overlegenhed over for kollektivet. I denne forstand fremmer det den frie udøvelse af personens mål og ønsker. Ligeledes er den modstander af ekstreme indgreb – hvad enten det er sociale, statslige eller andre institutioner – i den personlige sfære.

Da personen er i centrum for denne holdning, er menneskerettigheder og frihed dens hovedakser. Den er også imod det kollektivistiske perspektiv, som forsvarer kollektivets overlegenhed over for individet. Når dette er sagt, skal vi se nærmere på højdepunkterne i denne holdning, og i hvilke samfund den er blevet anvendt.

Individualismens oprindelse

De første idéer om individualisme går tilbage til det antikke Grækenland, nærmere bestemt til kynismen, som forsvarede individets totale frihed gennem løsrivelse af materielle goder, satire og beslutningstagning i henhold til egne præferencer.

Senere i middelalderen opstod begrebet om den menneskelige sjæl og individuel frelse. Denne kristne idé om individualisme blev imidlertid drastisk ændret under den industrielle revolution ved at sætte profit og individuel rigdom i centrum for dette perspektiv.

I det 19. århundrede opstod der derefter individualistiske idéer mod den kollektivisme, der blev udviklet af den franske revolution. I dette tilfælde forsvarede forfattere som John Stuart Mill anerkendelsen af individuelle rettigheder (såsom ytringsfrihed og privat ejendom) for at undgå statens tyranni.

På samme måde var der mellem det 19. og 20. århundrede en stor konfrontation mellem kollektivistiske bevægelser inspireret af Karl Marx (såsom socialisme og kommunisme) og liberale individualistiske holdninger baseret på Adam Smiths og andre forfatteres idealer.

Et individ i forstørrelsesglas repræsenterer individualisme

Selv om individualismens oprindelse går tilbage til det antikke Grækenland, blev dens idéer styrket mellem det 19. og 20. århundrede.

Kan du lide denne artikel? Du vil måske også nyde at læse: Tid fra et filosofisk perspektiv

Hovedkarakteristika

For bedre at forstå, hvad individualisme er i dag, er her de væsentlige karakteristika ved denne holdning:

  • Den forsvarer individets centrale rolle i forhold til gruppen eller kollektivet. Derfor har hver enkelt person rettigheder og skal beskyttes mod de krænkelser, som gruppen kan forårsage. Dette omfatter f.eks. krænkelse af privatlivets fred og tankefrihed.
  • Den er til stede i en række ideologier, såsom liberalisme, eksistentialisme og individualistisk anarkisme.
  • Den er imod kollektivisme og dermed imod kollektivistiske ideologier som socialisme, kommunisme og fascisme.
  • Blandt dens centrale grundsætninger er frihed og selvrealisering.
  • Den går derfor ind for tilvejebringelse af rettigheder og frihedsrettigheder samt for, at disse er ukrænkelige.

Andre betydninger af individualisme

Individualisme har også været forbundet med kunstneriske interesser og livsstil. I disse tilfælde går man ind for selvskabelse og personlige eksperimenter i opposition til traditioner eller sociale konventioner.

I dagligdags og populært sprog bruges udtrykket ofte i en nedværdigende betydning og forbindes ofte med forbrugerisme. Det bruges også som synonym for egocentrisme, narcissisme, egoisme og anden adfærd, hvor individuelle ønsker og meninger sættes over gruppen.

Inden for samfundsvidenskaberne findes der imidlertid en metode kaldet “metodologisk individualisme”, som går ud på, at alle sociale fænomener kan forklares ved individers egenskaber, f.eks. deres mål, overbevisninger og handlinger.

I denne forstand benægter den metodologiske individualisme, at kollektivet er en autonom organisme, der træffer beslutninger, og kræver, at samfundsvidenskaberne baserer deres teorier på individuelle handlinger.

Afslutningsvis hævder den økonomiske individualisme, at det enkelte individ bør sikres autonomi til at træffe sine egne økonomiske beslutninger i modsætning til dem, der træffes af staten, samfundet eller andre organisationer.

Du vil måske også gerne læse denne artikel: Tanker om lykke: Det er ikke en utopi at være lykkelig

Individualisme i dag

I det moderne samfund har vi set, hvordan kollektivistiske og individualistiske ideologier konstant debatteres. I slutningen af det 20. århundrede og begyndelsen af det 21. århundrede var der dog en markant tendens til individualisme på globalt plan.

Dette var især tilfældet efter de kommunistiske systemers fald i Europa, Tysklands genforening og Kinas åbning af de globale markeder. Ikke desto mindre har kollektivistiske projekter en tendens til at dukke op igen, hvilket konstant sker i Latinamerika.

Et tydeligt eksempel er de progressive og populistiske regeringer, som det er tilfældet i Argentina, Venezuela, Bolivia, Ecuador og andre lande. Når det er sagt, er det også værd at nævne de økonomiske forskelle, der er etableret mellem individualistiske og kollektivistiske nationer.

Det vil sige, at der er en stærk sammenhæng mellem økonomisk udvikling og individualisme. På globalt plan ser vi for eksempel, hvordan økonomisk udviklede regioner har mere individualistiske kulturer. Dette er tilfældet i Vesteuropa, Australien, Nordamerika og Japan.

I mellemtiden har udviklingsregioner som Mellemøsten, Nordafrika og Latinamerika mere kollektivistiske kulturer.

Mand med knyttet næve i demostration

I dag er den individualistiske idé stadig genstand for omfattende debat.

Nogle afsluttende tanker

Kort sagt fremmer individualisme uafhængighed og autonomi, mens kollektivisme går ind for gensidig afhængighed mellem den enkelte og den gruppe, som vedkommende tilhører, da kollektivets behov anses for vigtigere end den enkeltes.

I denne forbindelse er det nødvendigt at analysere fordele og ulemper ved hver holdning. Det bedste er at forsøge at finde en mellemvej mellem de to.

Det kan interessere dig ...
Houdini syndrom: Undslipper fra følelsesmæssig involvering
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Houdini syndrom: Undslipper fra følelsesmæssig involvering

Forlod den person, du var sammen med, dig uden yderligere forklaring. Hvad skete der? Forklaringen kan ligge i Houdini syndrom.