Hvordan vira udvikler sig: Kapløbet er igang

21. maj 2020
Coronavirussen spreder sig og med det gør frygten for mutation og at den kan blive endnu mere dødelig også. Men ved vi virkelig, hvad en viral mutation er og hvad det indebærer?

Hvordan vira udvikler sig er et meget interessant emne og i denne artikel ønsker vi at forklare det for dig. Vira og deres indflydelse i vores liv er desværre mere fremtrædende i vores samfund end nogensinde før.

Viral belastning, procentdele, smittede og reakvitering er begreber, som mange af os aldrig har tænkt på, indtil denne pandemi begyndte. Der er dog stadig endnu mere komplekse mekanismer, der ligger bag de nuværende hændelser.

Hvordan vira udvikler sig

Vira har meget korte generationscyklusser. De trænger ind i celle, overtager dens genetiske replikationsmekanisme, replikerer sig selv og så forlader kopierne cellen for at fortsætte infektionen.

På grund af denne hastighed og genetiske plasticitet, har mange vira – især vira af RNA-typen – ekstraordinært høje murationsrater. Denne mutationsrate, kombineret med processen med naturlig udvælgelse, giver vira mulighed for at tilpasse sig hurtigt og effektivt til sin værts forsvarsmekanismer.

Denne viden er essentiel for at forstå den pandemi, vi oplever på det nuværende tidspunkt. Hvad er coronavirus, trods alt, hvis det ikke er en tilpasning af en virus, som allerede fandtes hos dyr?

Hvis du ønsker at vide mere om, hvordan vira udvikler sig, så læs med.

Coronavirus

Hvordan vira udvikler sig: Ændring sikrer succes

Lad os begynde med et emne, som vi allerede kender til: Influenza. Influenza A og influenza B vira er lige fremtrædende hos mennesker. Alligevel, er influenza A´s udvikling tre gange hurtigere end influenza B´s.

Hvad er årsagen bag dette spændende faktum?

Et studie udgivet i Journal of Virology har prøvet at give os svaret på dette spørgsmål. Foruden reaktionen fra selve immunsystemet, kan mutationer på et molekulært niveau også spille en vigtig rolle i, hvordan vira udvikler sig og tilpasser sig.

Det kan lyde åbenlyst, men det er ikke så nemt at gå ud fra, at en højere udviklingsrate er på grund af et højere antal af mutationer. Mange mutationer kan være ugunstige eller upassende for virussen.

Hvad sker der, hvis den faktisk slår værten ihjel hurtigere, som følge af en ny mutation? I dette tilfælde, ville virussen ikke være i stand til at sprede sig på en vedvarende måde.

Der er et meget komplekst sæt af ændringer involveret her. Det, der højst sandsynligt vil ske, er, at de mest effektive ændringer ender med at blive ordnet af naturlig udvælgelse. Hvis en muterende virus holder værten i live i længere tid og kan reproducere sig mere og smitte flere personer, så er det den, som vil nå flere personer.

Vi bliver nødt til at slå én ting fast: Vira muterer sig ikke for at blive bedre. Disse ændringer opstår tilfældigt og de mest levedygtige vil ende med at sprede sig.

Hvis man tager eksemplet med coronavirus, som forårsagede COVID-19, så tænk blot på, hvor mange muterede strenge, der er mislykket, indtil strengen, der var i stand til at inficere mennesker, kom på banen!

Du er måske også interesseret i: Lungesundhed i tider med COVID-19

Coronavirus i luft viser, hvordan vira udvikler sig

Typer af mutationer af vira

Overordnet set, kan vi skelne mellem to typer af generelle mutationer af vira:

  • Antigenisk ændring: I dette tilfælde, blander to eller flere vira sig for at danne en ny. Dette vildleder virkelig immunsystemet. Det kan komme til at kende dem og bekæmpe dem separat, men deres forening er noget, som det aldrig har stået over for før, og det kræver derfor, at det udvikler nye mekanismer. Et eksempel på dette er den famøse influenza A.
  • Antigenisk skift: Dette er en mutation i proteinerne på overfladen af virussen, som er dem, immunsystemet normalt genkender og angriber. Dette opstår spontant og gør det svært for immunsystemet at forsvare sig selv ved at bruge antistoffer, som den skabte i den tidligere infektion. Det er derfor, influenzavaccinen skal ændres hvert år.

Vores kroppe har brug for at lære, hvordan de skal bekæmpe sygdomme, og vacciner er de mest effektive midler til det. Hvis en virus forandrer sig, så vil vaccinen blive nødt til at ændre sig med den. På den måde, kan den lære vores krop, hvordan den skal bekæmpe virussen, uden at blive inficeret.

Find ud af mere: Somatisering og coronavirus: Man har symptomer uden at være syg

Mutation og coronavirussen

Hvordan anvender man al denne viden i den nuværende situation?

På nuværende tidspunkt, er det umuligt at være i stand til at kende mutationsraten for COVID-19, indenfor så kort tid. Man har mistænkt tilstedeværelsen af to forskellige strenge. På grund af små stikprøvegrupper, statistiske bias og forskellige meninger, lader denne idé dog til at have mistet popularitet over tid.

Som eksperter indenfor området siger i dette uddrag fra Journal of Microbiology, bør mutationsraten under en pandemi ikke gøre os bekymrede. Som vi allerede har nævnt, er mange mutationer faktisk en dårlig ting for virussen. For at levedygtige ændringer i styrke eller overførsel skal kunne finde sted, så skal flere gener ændres sammen.

Det er meget usædvanligt for en virus at mutere sig så meget, at dens processer og dynamikker ændrer sig på så kort tid.

Nøglen er at bevare roen. Variationer og mutationer i den naturlige verden er ekstremt gængse. Forskere fortsætter med at forske i, hvordan vira udvikler sig. Målet, lige nu, er at forsinke pandemien for at forhindre dets spredning – uanset hvilken version af virussen, vi oplever.