Cytokinstorm og coronavirus

21. maj 2020
En cytokinstorm er en proces, som sjældent opstår hos patienter med COVID-19. Vi vil dog tale lidt om det i denne artikel.

I denne artikel, vil vi se på det sjældne fænomen kendt som “cytokinstorm” og hvorfor vores krop nogle gange kæmper imod os.

Coronavirus-krisen lader i nogle lande til at have forbedret sig lidt på det seneste. På grund af det, begynder mange regeringer at indføre planer for gradvis åbning eller, som mange kalder det, en udgangsstrategi. 

Med færre dødsfald om dagen og flere helbredte personer end nye smittede, lader det til, at mange sundhedssystemer vil være i stand til at begynde at trække vejret igen.

Der er dog stadig mange komplekse aspekter ved denne sygdom og nogle komplicerede terminologier. En af disse er cytokinstorm. Før vi kaster os helt ud i denne sarte proces, bliver vi dog nødt til at gøre rede for nogle få ting.

Fakta om COVID-19

I marts estimerede eksperter, at den globale dødelighed for coronavirus var på 3,7% af alle de smittede. I Spanien, for at tage et eksempel fra et land, der har mærket meget til sygdommen, beregnede de for nyligt, at den totale rate er 49,21 dødsfald per 100.000 borgere, hvad end de er syge eller raske.

Sandsynligheden for døden som følge af denne sygdom varierer alt afhængig af aldersgruppen. Op til en alder på 40 år er under 0,2% af de smittede endt med at dø. For den mest sårbare gruppe, personer over 80 år, har der været en dødelighed på 15%.

Vi bliver nødt til at gøre rede for disse data, eftersom en cytokinstorm opstår hos en meget lav procentdel af dem, som er syge. Vær sikker på, at du blot tager denne information som værende informativ og gå ikke i panik over det, da det meget sjældent sker.

Coronavirus

Når immunsystemet skader os

Sygdomme såsom COVID-19 eller influenza kan i de værste tilfælde være dødelige på grund af en overaktivering af immunsystemet. Denne proces er kendt som en cytokinstorm.

Cytokiner er små proteiner, der frigives af forskellige celler i kroppen. De inkluderer dem, som koordinerer vores krops reaktion på patogener gennem infektion.

Cytokiner styrer immune celler, såsom T-lymfocytter eller makrofager, hen til stedet med inficering. Dette er en retroaktiv proces, eftersom frigivningen af cytokiner fremmer produktionen af flere cytokiner af immune celler.

Dette beskyttelsessystem er så effektivt, at kroppen kan producere flere cytokiner, end den har brug for. For eksempel, når COVID-19 trænger ind i lungerne, så retter cytokinerne antistofferne mod dette sted. Der vil de bekæmpe patogenet ved at producere en lokal infektion.

En ukontrolleret frigivning af cytokiner eller en for stærk løkke af tilbagemeldinger kan reusltere i en hyper-infektion af vævene i lungerne. Dette kan skade patienten voldsomt og endda føre til døden.

Cytokinstorme er mere gængse blandt ældre mennesker og de er ikke kun forårsaget af coronavirus. De kan også være forårsaget af andre virale infektioner, såsom influenza, SARS, MERS og sygdomme fra andre steder, såsom multipel sclerose eller pancreatitis.

Du er måske også interesseret i at læse: Hypokondri og coronavirus: Hvad du bør vide

Hvad man bør gøre, når man står over for en cytokinstorm

Her vil vi dykke ned i et mere specifikt område fuld af terminologi, som kan være ret forvirrende, så bær over med os. For at gøre det mere simpelt, kan vi svare på dette spørgsmål ved at sige, at det bedste at gøre i disse tilfælde er, måske, at mindske effektiviteten af immunsystemet.

Det lyder skørt, gør det ikke?

Det er dog blevet bevist, at det hjælper. Steroider er hormoner, som læger som regel anvender til denne type proces, eftersom de er kendt for at mindske intensiteten af immunresponsen. Deres effektivitet på patienter med COVID-19 lader dog ikke til at være blevet bevist.

Den reelle udfordring er at finde en balance, hvor immunsystemet er funktionelt nok til at bekæmpe virussen, men ikke så funktionelt, at det sætter patientens liv i fare.

Der er dog gode nyheder om dette emne. Et studie udført i Kina brugte antistoffer, som til en vis grad hæmmer immunsystemet. Læger har anvendt det hos patienter med leddegigt eller kræft, som led af cytokinstorme.

Læger gav antistoffet tocilizumab – Actemra – til 21 alvorligt syge patienter med COVID-19. Indenfor nogle få dage, var der en betydelig bedring af feberen og andre symptomer. Ud af de 21 patienter, der blev behandlet, formåede 19 af dem at overleve og blev udskrevet efter to uger.

Mange lande, såsom Italien, tester dette antistof og lignende antistoffer. Som vi kan se, er testgruppen dog stadig for lille til at sikre fuld effektivitet.

Vi anbefaler også, at du læser: Alt om, hvordan coronavirus påvirker nyrerne

Konklusion: Er cytokinstorm en grund til bekymring?

I denne artikel, har vi talt om det værst mulige scenarie. Det er en enestående situation, hvor immunsystemet selv reagerer forkert og ender med at sætte patienten i fare. Dette betyder ikke, at patienter, der har fået sygdommen, er i en risiko for at dø, eftersom cytokinstorm kun opstår hos en meget lille del af personerne og kun i enestående tilfælde.

Alligevel, er det nødvendigt at understrege vigtigheden af at fortsætte med at følge de forebyggende forbehold og tage ansvar. Denne type situation er sjælden, men vi bliver nødt til at overveje den, især for at beskytte de ældre og sårbare under pandemien.