Gottfried Leibniz: Bidrag til videnskaben fra det "sidste universalgeni"

Gottfried Leibniz var en af de store lærde i den moderne tidsalder. Hans bidrag på forskellige vidensområder er stadig relevante i dag. Her er en kort gennemgang af hans liv, værker og vigtigste bidrag.
Gottfried Leibniz: Bidrag til videnskaben fra det "sidste universalgeni"

Sidste ændring: 19 november, 2021

Gottfried Leibniz var en af de store tænkere i det 17. århundrede og er kendt som det sidste universalgeni. Han ydede vigtige bidrag inden for metafysik, epistemologi, logik, religionsfilosofi, fysik, geologi, retsvidenskab og historie.

Han ydede endda bidrag til teknologien og foregreb begreber, der langt senere dukkede op inden for biologi, medicin, sandsynlighedsregning, psykologi, ingeniørvidenskab og informationsvidenskab. Hvis du vil vide mere om denne lærde tænker og hans store bidrag, inviterer vi dig til at læse videre.

Gottfried Leibniz’ tidlige liv

Gottfried Wilhelm Leibniz blev født i Leipzig, Tyskland, den 1. juli 1646. Han var søn af Friedrich Leibniz, professor i moralfilosofi, og Catharina Schmuck, hvis far var professor i jura.

Selv om Leibniz gik i folkeskole, var han autodidakt fra bøgerne i sin fars bibliotek (som døde i 1652, da Leibniz var 6 år gammel). Som ung mand fordybede Leibniz sig i historie, poesi, matematik og andre fag og tilegnede sig viden inden for mange forskellige områder.

Studier

I 1661, i en alder af blot 14 år, begyndte han at studere jura ved universitetet i Leipzig og stiftede bekendtskab med værker af tænkere som René Descartes, Galilei og Francis Bacon. Mens han var der, gik han også på sommerskole ved universitetet i Jena, hvor han studerede matematik.

I 1666 afsluttede han sine jurastudier og søgte om en postgraduat uddannelse i jura i Leipzig. På grund af sin unge alder blev han dog nægtet adgang.

Dette fik Leibniz til at forlade universitetet i Leipzig og opnå sin eksamen året efter ved universitetet i Altdorf, hvis mentorer opfordrede ham til at blive professor på trods af hans unge alder. Leibniz nægtede imidlertid og valgte at gøre karriere i offentlig tjeneste.

I 1667 trådte han i tjeneste hos ærkebiskoppen af Mainz som diplomat. I de følgende år var han meget aktiv i hoffets og kirkens kredse.

Gamle bøger i reol

Værker

Leibniz skrev hovedsageligt på tre sprog: Skolastisk latin (ca. 40%), fransk (ca. 35%) og tysk (mindre end 25%). Hans værker er omfattende, og i løbet af sin levetid udgav han mange pamfletter, videnskabelige artikler og to filosofiske bøger: Dissertation on the Combinatorial Art og Theodicy.

Efter hans død blev endnu en væsentlig tekst kendt, New Essays on Human Understanding, som han ikke havde udgivet på grund af den engelske filosof John Lockes død.

I 1895 blev det virkelig utrolige omfang af hans manuskripter, der tæller ca. 15.000 breve – hvoraf mange er af essay-længde – kendt. En stor del af hans omfattende korrespondance, især breve fra efter 1685, er dog fortsat uudgivet.

Gottfried Leibniz’ bidrag

Gottfried Leibniz er kendt for sine mange forskellige bidrag inden for forskellige discipliner. I de følgende afsnit bringer vi dig hans mest markante bidrag.

I matematik

Leibniz’ bidrag til matematikken var omfattende. Det mest kendte og mest kontroversielle er infinitesimalregningen, som studerer grænser, derivater, integraler og uendelige serier.

Både Newton og Leibniz præsenterede deres respektive teorier om regning på så kort tid, at der endda var tale om plagiat. Dette førte til en konflikt mellem de to tænkere, som endte med Newtons død i 1727. På det tidspunkt var spørgsmålet om, hvem der var skaberen af regnearket, ikke blevet fuldt ud afklaret.

Vi ved dog, at Newton og Leibniz opdagede regnearket uafhængigt af hinanden, selv om Leibniz’ notation i sidste ende blev anvendt på grund af dens alsidighed. Desuden var det ham, der gav navn til denne fremgangsmåde og leverede symbolikken.

Desuden udtænkte Leibniz i 1679 det moderne binære system og præsenterede det i sit værk Explication de l’arithmétique binaire i 1703. Dette system bruger tallene 0 og 1 til at repræsentere alle kombinationer i modsætning til decimalsystemet.

Som det sidste var Gottfried Leibniz også begejstret for skabelsen af mekaniske regnemaskiner, et projekt, der var inspireret af Pascals lommeregner. Regnemaskinen var klar i 1672 og var den første, der tillod addition, subtraktion, multiplikation og division.

I filosofi

Sammen med René Descartes og Baruch Spinoza var han en af de tre store rationalister i det 17. århundrede. Hans arbejde foregreb den moderne logik og analytiske filosofi.

Blandt de vigtigste filosofiske principper, som Leibniz foreslog, er naturens kontinuitet og den tilstrækkelige grunds princip. På den ene side er naturens kontinuitet relateret til infinitesimalregning. Mens den tilstrækkelige grunds princip henviser til det faktum, at intet sker uden grund.

På den anden side er Leibniz’ mest kendte bidrag til metafysikken hans teori om monader, som den er beskrevet i Monadologien. I dette tilfælde er monaderne for det metafysiske område det, som atomerne er for det fysiske/fænomenale område.

Afslutningsvis kan et andet vigtigt bidrag fra Leibniz til filosofien være optimismen, for han argumenterede for, at den verden, vi lever i, som omfatter alt, hvad der eksisterer og har eksisteret, er den bedste af alle mulige verdener.

Denne idé er baseret på den antagelse, at Gud er et godt og rationelt væsen, som har overvejet andre mulige verdener, før han valgte denne verden.

I religion

Hans henvisninger til Gud er tydelige i hans skrifter. Han opfattede Gud som en idé og som et virkeligt væsen og som det eneste nødvendige væsen, der skaber den bedste af verdener.

For Leibniz er der, eftersom alting har en årsag eller grund, ved undersøgelsens afslutning en enkelt årsag, som alting er afledt af. Oprindelsen, det punkt, hvor alting begynder, den uforårsagede årsag, er for Leibniz Gud selv.

Kirke ses indvendig

I psykologi

Denne tænker skrev om emner, der i dag betragtes som områder inden for psykologien, såsom opmærksomhed, bevidsthed, hukommelse, indlæring, association, motivation, emergent individualitet, den generelle udviklingsdynamik og evolution.

I topologi

Gottfried Leibniz var den første, der brugte udtrykket analysis situs, dvs. analyse af position, som senere i det 19. århundrede skulle blive brugt til at betegne det, der i dag er kendt som topologi.

Gottfried Leibniz: En af de moderne lærde

Leibniz tilegnede sig stor kulturel viden efter at have læst bøgerne i sin fars bibliotek. Han var interesseret i ord og var bevidst om sprogets betydning for vidensfremskridt og menneskets intellektuelle udvikling.

Han skrev meget i sin levetid, men efterlod utallige skrifter uudgivet. Så mange, at hans eftermæle stadig udgives i dag. Leibniz’ samlede værker er nu på over 25 bind med et gennemsnit på 870 sider pr. bind.

Det kan interessere dig ...
Derfor er det sundt for din hjerne at læse om aftenen
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Derfor er det sundt for din hjerne at læse om aftenen

Mange af os læser ikke så meget mere, men det er en skam. Det er godt for din hjerne at læse om aftenen. Læs her hvorfor.




Indholdet på denne side er udelukkende til information. På intet tidspunkt tjener det til at facilitere eller erstatte diagnoser, behandlinger eller anbefalinger fra en fagperson. Tal med en betroet specialist, hvis du har nogen tvivl, og søg deres godkendelse, før du prøver en metode.