Hepatitis D: Grundlæggende informationer

Hepatitis D er en viral leversygdom, som kun udvikles, hvis man tidligere har været smittet med hepatitis B. Der er få tilfælde i verden, så det er en sjælden patologi, som stadig undersøges. I denne artikel vil vi fortælle dig, hvad forskerne ved indtil videre.
Hepatitis D: Grundlæggende informationer

Sidste ændring: 22 marts, 2022

Hepatitis D skyldes en viruslignende partikel, men vi kan faktisk ikke kalde den en virus, fordi den ikke har alle de sædvanlige strukturer, som vira har. Derfor er den blevet klassificeret som en subvirus eller virusoid.

Det substans, der forårsager hepatitis D, kaldes deltavirus. Dets opdagelse indlemmede det i familien af virus, der forårsager hepatitis, sammen med hepatitis A-, B-, C- og E-vira.

Dets mikroskopiske struktur er enkel. Det har kun ét cirkulært ribonukleinsyremolekyle (RNA), som det bruger til at formere sig. Dette RNA koder dog ikke for andre funktioner. Derfor hører den til kategorien subvirus.

Da den ikke har strukturer til andre funktioner end replikation, har den brug for støtte fra en anden virus. I tilfælde af hepatitis D er det virus, der tjener som støtte, hepatitis B-virus.

Når deltavirussen kommer ind i et menneske, der tidligere har været inficeret med hepatitis B, udnytter deltavirussen B-virussens struktur. Forudgående hepatitis B er således en nødvendig betingelse for infektion med hepatitis D.

Udbredelse af hepatitis D

På verdensplan skønnes det, at 15 millioner mennesker lider af hepatitis D. Inden for den generelle befolkning er dette ikke et særligt stort antal. Disse smittede patienter udgør også en lille procentdel af de hepatitis B-smittede.

Geografisk set er der regioner med højere forekomst af hepatitis D end andre. Centralafrika, Nordasien og Mellemøsten er de mest berørte. I Europa findes den hovedsageligt i det østlige Middelhavsområde, og i Amerika er det i Amazonas.

Overførsel af hepatitis D

Den vigtigste måde at overføre denne sygdom på er via blod. Det er almindeligt, at de personer, der har den, har fået den gennem udveksling af sprøjter som følge af intravenøst stofmisbrug. Mindre hyppigt kan overførslen ske via tatovering med ikke-sterile genstande.

På den anden side kan blodtransfusioner også være midler til overførsel, hvis de udføres uden passende foranstaltninger. På nuværende tidspunkt er det praktisk talt umuligt at oprette blodbanker uden biosikkerhed, men det er stadig en mulighed.

Vi ved, at sygdommen kan overføres seksuelt, selv om tilfældene er meget sjældne og i et lille antal. Ligeledes har overførsel fra mor til barn i livmoderen, såkaldt perinatal overførsel, en lav forekomst.

Ved at kende smittevejene for hepatitis D-infektion kan vi fastslå, hvornår der er en større risiko for infektion. De befolkningsgrupper, der har en øget risiko, er:

  • Intravenøse stofmisbrugere.
  • Hepatitis B-patienter: Husk, at dette er en uomgængelig betingelse for, at hepatitis D-virus kan etablere sig.
  • Børn af mødre, der er blevet smittet under graviditeten.
Hepatitis i blodet
Hepatitis D overføres normalt via blodvejen.

Forskellige former af sygdommen

Da hepatitis D viser sig hos patienter med tidligere hepatitis B, skal lægerne og patienten forstå symptomerne i den sammenhæng. Der er med andre ord tegn, der kan henføres til hepatitis B, og andre, der er specifikke for hepatitis D.

Et klinisk billede, som forskere verden over har beskrevet, er akut hepatitis som følge af co-infektion. Dette skyldes en næsten samtidig infektion af begge vira.

Symptomerne er de samme som ved almindelig hepatitis med mavesmerter, leverforstørrelse, gulsot, kvalme og opkastninger. Ud over at være et mildt tilfælde kan det også udvikle sig til fulminant hepatitis.

En anden variant er superinfektion. Hos en person med langvarig hepatitis B kan hepatitis D fremskynde udviklingen af den første sygdom. Den hepatitis, som patienten lider af, udvikler sig hurtigere, og komplikationer opstår tidligere end forventet.

Disse komplikationer kan være følgende:

  • Skrumpelever: Dette er en ændring af leverens indre struktur. Levercellerne bliver uorganiserede og holder gradvist op med at fungere.
  • Der opstår arvæv, som invaderer dele af leveren og afbryder blodgennemstrømningen.
  • Leversvigt: Når skrumpelever er endeligt konstateret, holder leveren op med at fungere. Den udfører ikke alle de opgaver, den skal udføre i kroppen, og svigtet bliver terminalt.
  • Leverkræft: Patienter med hepatitis B har en øget risiko for at udvikle en ondartet levertumor. Hepatitis D-superinfektion fremskynder denne risiko.
Gulsot som følge af infektion med hepatitis D

Diagnose og behandling

Det er ikke så enkelt at stille diagnosen. Først skal lægerne diagnosticere hepatitis B, som er den tilstand, som deltamidlet skal have for at installere sig selv. Efterfølgende kan tilstedeværelsen af hepatitis D bekræftes med en blodprøve.

Når lægen har bekræftet diagnosen, afhænger behandlingen af patientens helbredstilstand. Der findes et antiviralt middel kaldet pegyleret interferon alfa, som er indiceret i otte måneder, men dets effektivitet er lav.

I tilfælde af fremskreden skrumpelever og leversvigteller leverkræft uden metastaser er levertransplantation en mulighed.

Det kan interessere dig ...
Verdens hepatitisdag: Sygdommen kan forebygges
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Verdens hepatitisdag: Sygdommen kan forebygges

Verdens hepatitisdag, som har to årlige datoer at mindes, er en påmindelse om en sygdom, der kan forebygges. Læs denne artikel for at lære om denne...



  • Rizzetto M. Hepatitis D virus: introduction and epidemiology. Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine. 2015;5(7):a021576.
  • Ahn J, Gish RG. Hepatitis D virus: a call to screening. Gastroenterology & Hepatology. 2014;10(10):647‒686.
  • Littlejohn, Margaret, Stephen Locarnini, and Lilly Yuen. “Origins and evolution of hepatitis B virus and hepatitis D virus.” Cold Spring Harbor perspectives in medicine 6.1 (2016): a021360.

Indholdet på denne side er udelukkende til information. På intet tidspunkt tjener det til at facilitere eller erstatte diagnoser, behandlinger eller anbefalinger fra en fagperson. Tal med en betroet specialist, hvis du har nogen tvivl, og søg deres godkendelse, før du prøver en metode.