Hvad er æstetik i filosofien, og hvad studerer den?

Æstetik er en filosofisk disciplin, der studerer begrebet skønhed og opfattelsen af skønhed. Hvad er smukt, og hvad er grimt? Æstetik forsøger at finde svarene.
Hvad er æstetik i filosofien, og hvad studerer den?
Maria Alejandra Morgado Cusati

Skrevet og kontrolleret af filosof Maria Alejandra Morgado Cusati.

Sidste ændring: 06 oktober, 2022

Æstetik i filosofien er den gren, der studerer skønhedens natur og opfattelsen af skønhed. Derfor er den nært beslægtet med kunst.

I den forstand spørger denne disciplin ikke kun om, hvad der er smukt, men studerer også de oplevelser og æstetiske vurderinger, der opstår i os, når vi opfatter en genstand. Det kan meget vel være naturen, andre mennesker eller et værk skabt af mennesker. Dette giver os mulighed for at kategorisere noget som attraktivt, grimt, sublimt, elegant osv.

Med andre ord er et af æstetikkens hovedformål at studere de oplevelser og vurderinger, der sker i os i hverdagen, når vi opfatter verden. Den forsøger at finde svar på, hvorfor nogle genstande er attraktive for os, og andre ikke er det.

Desuden er det, der kan være æstetisk tiltalende for én person, ikke nødvendigvis æstetisk tiltalende for en anden. Selv hvis vi går tilbage i historien, vil vi se, hvordan kunstneriske bevægelser har reageret på et skønhedsideal, der var specifikt for deres tid.

Derfor er subjektiviteten og relativiteten af, hvad der betragtes som æstetisk smukt, et af de store emner inden for denne disciplin.

Historien bag æstetik i filosofien

Æstetik som studie opstod i det 18. århundrede, da den tyske filosof Alexander Gottlieb Baumgarten opfandt begrebet i sit værk Filosofiske betragtninger over digtet (1735). I dette værk beskriver han æstetik som videnskaben om det fornuftige samt om de relationer, der eksisterer mellem kunst og skønhed.

Det betyder dog ikke, at de filosoffer, der gik forud for Baumgarten, ikke helligede sig dette emne. Faktisk er begrebet anvendeligt på de studier, som tidligere tænkere har sat i gang omkring det smukke.

Det skal bemærkes, at begrebet æstetik kommer af det græske ord aisthesis, som betyder “følsomhed” eller “fornemmelse”.

Det antikke Grækenland

I det antikke Grækenland teoretiserede Platon om skønhed og kunst i værker som “Banquet” og “Staten“. I disse værker bekræftede han, at skønhed er en evig, uhåndgribelig og uforanderlig idé, som kun kan forstås fra sjælen, og som afspejles i menneskets evne til at skabe genstande.

Aristoteles ville på den anden side gøre det samme i værker som Poetikken eller Retorik. Han lagde dog den platoniske idealisme til side for at fokusere på en materiel tilgang. På den måde bekræftede han, at det, der blev betragtet som smukt, skulle have en symmetrisk og ordnet sammensætning.

Statuer af filosoffer

Den græske filosofi beskæftigede sig allerede med æstetik, men ikke nødvendigvis på den måde, vi gør i dag.

Du kunne måske tænke dig at læse denne artikel: Vigtige lærdomme af Konfutse om psykologi og filosofi

Middelalderen

I middelalderen var æstetikken derimod forbundet med religiøs kunst, så dens funktion var begrænset til at redegøre for kristne åbenbaringer. I denne periode reflekterede filosoffer som Sankt Augustin af Hippo og Thomas af Aquinas over skønhed.

For Sankt Augustin bestod skønhed for eksempel af harmonien mellem de elementer, der gør fysisk skønhed guddommelig. Thomas sagde, at objektet fremvises gennem formen (essensen), og at subjektet kan opfatte dets skønhed gennem sansning.

Den moderne tidsalder: Æstetik i filosofien

Efter Baumgarten formelt skabte æstetik som en disciplin, opstod der en række filosoffer, der beskæftigede sig med dette emne. En af de mest anerkendte var Immanuel Kant, som fokuserede på subjektiviteten af følelser om, hvad der betragtes som smukt.

Kant mente, at skønhed ikke kan måles, fordi den stammer fra en følelse. Derfor er den fyldt med subjektivitet. Som følge af det foreslog han udtrykket transcendental æstetik.

Med andre ord er følsomhed for Kant betinget af en række tidligere erfaringer, som hjælper os med at bestemme objekters æstetik og skønhed.

Samtiden

Afslutningsvis er der i samtiden opstået forskellige måder at fortolke betydningen af æstetik, dens følsomhed og repræsentation på. Faktisk er der opstået det, der kaldes anti-æstetik, som antyder en afvisning af den etablerede æstetik, idet sidstnævnte forstås som mode eller personligt image.

I dette tilfælde antager samtidskunsten, at det, der virkelig er vigtigt, ikke er, hvad forfatteren føler, men hvad han eller hun får modtageren af sit værk til at føle. Den søger ikke den fredfyldte eller maleriske skønhed, men også den ubehagelige eller melankolske for at fremkalde angst eller andre intense følelser hos tilskuerne.

Nærbillede af et farverigt maleri

De nye tankestrømme koncentrerer sig om at undersøge æstetikkens virkning på modtagerne af værkerne.

Opfattelsen af skønhed gennem historien

Opfattelsen af skønhed ændrer sig fra en tid til en anden. Derfor var det, som vi i dag betragter som attraktivt eller smukt, ikke det samme på andre tidspunkter og vil måske ikke være det om nogle få årtier.

For at forstå, hvordan opfattelsen af skønhed har ændret sig, er der her et overordnet billede af forandringen:

  • Æstetik i den klassiske filosofi: I det antikke Grækenland og Romerriget svarede det smukke, det gode og det sande til en enkelt ting, og dens natur var relateret til mål, harmoni, retfærdighed og overensstemmelse med tidens ideal.
  • Middelalderens æstetik: I middelalderen havde begrebet skønhed at gøre med grundlæggende kristne værdier: Tro på Gud, offervilje, lidenskab og renhed. Derfor havde moralsk skønhed en større vægt end udseendet.
  • Moderne æstetik: Renæssancen brød med det kristne skema og retfærdiggjorde klassiske overvejelser inden for rammerne af humanismens og oplysningstidens idéer. I denne forstand blev opfattelsen af skønhed henført til det planlagte, det strukturerede, det symmetriske og det harmoniske.
  • Moderne æstetik: I denne æra er skønhedsbegrebet forbundet med abstrakt kunst, det konceptuelt smukke og skønheden i tingenes betydning snarere end opfyldelsen af en kanon, der skelner mellem det æstetiske og det verdslige. Selv det forfærdelige, det daglige og det uforståelige er blevet betragtet som modeller for det smukke.

Kan du lide denne artikel? Du vil måske også kunne lide at læse: Effekten af kunstterapi på multipel sklerose

Afsluttende tanker om æstetik i filosofien

Æstetik er en disciplin inden for filosofi, der beskæftiger sig med skønhedens natur og de elementer, der griber ind i vores sansning, så vi kategoriserer noget som smukt, grimt, tiltrækkende, ubehageligt osv.

Den stiller derfor spørgsmålstegn ved, hvad skønhed i sig selv er. Den reflekterer over, om skønhed eksisterer objektivt eller er en helt subjektiv fornemmelse.

Det kan interessere dig ...
Hvad er filosofi, og hvorfor er det vigtigt?
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Hvad er filosofi, og hvorfor er det vigtigt?

I dag er det almindeligt, at mange mennesker ikke kender vigtigheden af filosofi. Hvis du er en af dem, så læs denne artikel!