Hvad er apati?

Hvad er apati? Det er et syndrom, som ofte forveksles med et symptom på en psykisk lidelse. Læs med og udforsk dets karakteristika.
Hvad er apati?
Elena Sanz

Bedømt og godkendt af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 19 maj, 2023

Apati er et af de mest forvirrende og tvetydige begreber, som vi kan finde i forbindelse med humøret. For nogle er det et syndrom, der adskiller sig fra andre tilstande. For andre er det et symptom på en psykisk lidelse. I populærkulturen bruger folk ofte udtrykket til at beskrive en midlertidig tilstand af sløvhed, selv om vi i dag ved, at det er meget mere komplekst end som så. Så hvad er apati?

Faktisk er apati en af de mest gådefulde tilstande for læger og psykologer. Den har kvaliteter, der kan gøre det muligt at betragte den som et selvstændigt syndrom, selv om den ofte ledsager visse psykiske lidelser som f.eks. depression. Det særlige ved den er, at den ofte varer længe og normalt viser modstand mod konventionelle behandlinger.

Hvad er apati? De mest almindelige kendetegn

Apatisk kvinde sidder på gulv

Det første, du skal vide, er, at der i øjeblikket ikke er enighed om, hvad apati præcis er. Eksperter henviser generelt til det som et primært motivationstabssyndrom. Dette motivationstab er ikke relateret til følelsesmæssig lidelse, intellektuel svækkelse eller nedsat bevidsthedsniveau.

Vi tror, at du måske også vil nyde at læse denne artikel: 8 aktiviteter til selvhjælp til at håndtere depression

Derfor påvirker syndromet personens liv på forskellige måder: Følelsesmæssigt, adfærdsmæssigt, kognitivt og socialt. I modsætning til den gængse opfattelse er dette ikke en midlertidig tilstand på timer eller dage, men varer normalt i uger. Ifølge forskerne skal følgende kriterier være sammenfaldende, for at en patient kan få diagnosen apati:

  • Symptomerne skal vare ved i mindst fire uger.
  • De skal påvirke mindst to af de tre grundlæggende dimensioner af syndromet (adfærd/kognition, følelser og social interaktion).
  • Der skal være identificerbare funktionsforstyrrelser.
  • Følgerne kan ikke forklares udelukkende på grundlag af virkningerne af et stof eller ændringer i patientens omgivelser.

Når disse kriterier er opfyldt, kan patienten diagnosticeres med dette syndrom. Apati er en tilstand, der adskiller sig fra andre lidelser i lyset af manifestationen af disse variabler, en tilstand, der kræver inddragelse af specialister til at overvåge og behandle den. Beviser tyder på, at det er mere almindeligt hos mænd, og at dets prævalens stiger med alderen.

En undersøgelse offentliggjort i 2016 i Journal of Affective Disorders konkluderede, at i en population på 2751 sunde voksne i alderen 19-40 år har apati som et isoleret syndrom en prævalens på 1,45 %. Dette er uafhængigt af en underliggende psykisk lidelse eller andre forklaringer. Det er således et reelt fænomen, som påvirker en betydelig del af befolkningen.

De mest almindelige årsager til apati

Det er rigtigt, at tilstanden kan udvikle sig isoleret, men den kan også udvikle sig i forbindelse med en underliggende sygdom. Eksperter angiver, at apati er meget almindelig ved Alzheimers sygdom (55 %), blandet demens (70 %), let kognitiv svækkelse (43 %), Parkinsons sygdom (27 %), skizofreni (56 %) og svær depression (94 %).

Når en patient udvikler symptomer på apati betinget af disse psykiske lidelser, kan man ikke tale om et syndrom, men om et symptom på disse lidelser. Denne skelnen er ikke uvæsentlig, da man for at behandle den skal tage direkte fat på den underliggende tilstand.

Hvad angår dens manifestation som et isoleret symptom, har forskere fundet ud af, at personer med apati udviser en ændring af den dorsale anteriore cingulære cortex (dACC), det ventrale striatum (VS) og andre forbundne hjerneområder.

Dette resulterer i en ændring af normativ adfærd i forbindelse med motivation. Sidstnævnte er en uundværlig komponent for villigheden til at arbejde og gøre ting, både for at begynde, fortsætte, afslutte og finde de objektive eller subjektive grunde til at gøre det.

Vi vil gerne gentage igen, at eksperterne skelner mellem depression og apati. Beviserne tyder stadig på, at mange patienter diagnosticeres som depressive, selv om de i virkeligheden er apatiske. Dette er ikke en subtil forskel, så enkeltpersoner og specialister, der er involveret i behandlingen af disse tilstande, bør være opmærksomme på kriterierne for at kunne skelne.

Hvad er apati? Behandlingen

Mand i terapi

Kan du lide denne artikel? Du vil måske også gerne læse: Sommerdepression: Årsager, symptomer og hvordan man håndterer det

Når specialisten har fastlagt diagnosen af syndromet (baseret på de kriterier, vi har givet, og søgningen efter en differentialdiagnose), vil behandlingen blive indledt. Apati er en meget vanskelig tilstand at behandle, da den ofte modstår de konventionelle muligheder og skal gribes an fra forskellige perspektiver.

Det betyder ikke, at den ikke kan kontrolleres, men blot at patienten og specialisterne skal prøve flere alternativer, før de finder dem med størst udbytte. Den mindst invasive behandling kan dreje sig om følgende:

  • Motion som en del af patientens ugentlige rutine.
  • Stræbe efter at lave aktiviteter sammen med venner og familie.
  • Deltage i koncerter, teaterstykker, operaer, museer osv. (alt det, som personen har en tendens til at nyde at gøre).
  • Prøve en ny hobby (hvis det er i en gruppe, er det endnu bedre).
  • Fordeling af store opgaver i mange små (på denne måde sikrer man, at de bliver udført).
  • Tilføjelse af belønninger efter afslutning af en aktivitet.
  • Deltage i støttegrupper for apatiske patienter.
  • Deltage i terapi hos en psykolog.
  • Undgå at planlægge dagligdagen ud fra en monoton eller ufleksibel rutine.
  • Identificering af udløsende faktorer, der ofte forudsiger en stigning eller udbrud af symptomer.

Farmakologisk behandling

Specialisten kan også vælge at ordinere medicin såsom antidepressiva, antipsykotika eller stimulanser. Disse bør ordineres med forsigtighed, da der er beviser for, at de i nogle tilfælde kan forværre tilstanden.

Apati er et reelt syndrom, som er mere almindeligt hos mænd og normalt forværres, når en person bliver ældre. Det er vanskeligt at behandle, selv om man med personligt engagement og eksperters engagement kan finde effektive muligheder på mellemlang og lang sigt.

Da det kan påvirke en persons liv på mange forskellige måder, er det tilrådeligt at søge professionel hjælp, så snart der opdages symptomer på demotivation.

Det kan interessere dig ...
Apati hos ældre voksne: Hvordan kan det forebygges?
Bedre Livsstil
Læs den på Bedre Livsstil
Apati hos ældre voksne: Hvordan kan det forebygges?

Apati hos ældre voksne er ikke ualmindeligt og bør behandles så hurtigt som muligt. Kan det forebygges? Vi vil fortælle dig hvordan.


Alle citerede kilder blev grundigt gennemgået af vores team for at sikre deres kvalitet, pålidelighed, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikel blev betragtet som pålidelig og af akademisk eller videnskabelig nøjagtighed.


  • Brodaty H, Altendorf A, Withall A, Sachdev P. Do people become more apathetic as they grow older? A longitudinal study in healthy individuals. Int Psychogeriatr. 2010 May;22(3):426-36.
  • Fahed, M., & Steffens, D. C. Apathy: Neurobiology, Assessment and Treatment. Clinical Psychopharmacology and Neuroscience. 20121; 19(2): 181.
  • Levy, M. L., Cummings, J. L., Fairbanks, L. A., Masterman, D., Miller, B. L., Craig, A. H., … & Litvan, I. Apathy is not depression. The Journal of neuropsychiatry and clinical neurosciences. 1998; 10(3): 314-319.
  • Le Heron, C., Apps, M. A. J., & Husain, M. The anatomy of apathy: a neurocognitive framework for amotivated behaviour. Neuropsychologia. 2018; 118: 54-67.
  • Marin RS. Apathy: a neuropsychiatric syndrome. J Neuropsychiatry Clin Neurosci. 1991 Summer;3(3):243-54.
  • McCusker M. Apathy: who cares? A concept analysis. Issues Ment Health Nurs. 2015;36(9):693-7.
  • Mulin, E., Leone, E., Dujardin, K., Delliaux, M., Leentjens, A., Nobili, F., … & Robert, P. H. Diagnostic criteria for apathy in clinical practice. International journal of geriatric psychiatry. 2011; 26(2): 158-165.
  • Pardini M, Cordano C, Guida S, Grafman J, Krueger F, Sassos D, Massucco D, Abate L, Yaldizli Ö, Serrati C, Amore M, Mattei C, Cocito L, Emberti Gialloreti L. Prevalence and cognitive underpinnings of isolated apathy in young healthy subjects. J Affect Disord. 2016 Jan 1;189:272-5.
  • Robert P, Lanctôt KL, Agüera-Ortiz L, Aalten P, Bremond F, Defrancesco M, Hanon C, David R, Dubois B, Dujardin K, Husain M, König A, Levy R, Mantua V, Meulien D, Miller D, Moebius HJ, Rasmussen J, Robert G, Ruthirakuhan M, Stella F, Yesavage J, Zeghari R, Manera V. Is it time to revise the diagnostic criteria for apathy in brain disorders? The 2018 international consensus group. Eur Psychiatry. 2018 Oct;54:71-76.

Indholdet på denne side er udelukkende til information. På intet tidspunkt tjener det til at facilitere eller erstatte diagnoser, behandlinger eller anbefalinger fra en fagperson. Tal med en betroet specialist, hvis du har nogen tvivl, og søg deres godkendelse, før du prøver en metode.